Lac de l'Ouest paradis sur terre à Hangzhou

Lac de l'Ouest Hangzhou Zhejiang
Le Lac de l'Ouest de Hangzhou est connu dans la Chine entière pour sa beauté ancestrale. Les panoramas offerts lors d'une promenade autour de ce lac sont divins et la croisière sur ses eaux est des plus agréables. Les trésors que le Lac de l'Ouest renferme sont incomparables et beaucoup de Chinois font le voyage juste pour découvrir ce site mythique.

Un charme ancestral

Dès la dynastie Tang, des poètes, artistes et écrivains commencent à décrire la beauté du Lac de l'Ouest de Hangzhou. Ainsi, le poète de la dynastie Yuan inventa le très célèbre dicton « Au ciel, il y a le paradis, sur terre, il y a Suzhou et Hangzhou ». De même, un vieux proverbe chinois dit « il faut naître à Suzhou, manger à Guangzhou, vivre à Hangzhou et mourir à Liuzhou ». Enfin, Marco Polo, qui s'y rendit à la fin du XIIIème siècle lors de son voyage en Chine, décrit Hangzhou comme étant « la plus noble des villes, la ville du paradis ».
Aujourd'hui, Hangzhou n'a pas perdu en beauté et le Lac de l'Ouest est connu dans toute la Chine pour ses magnifiques paysages.
Ce lac est d'ailleurs considéré comme le parfait exemple de la coexistence entre les hommes et la nature, bien que construit de la main de l'homme en partie. En effet, autrefois étang peu profond lié avec le fleuve Qiantang, il fut transformé en lac sous la dynastie Song.
Sa beauté légendaire lui valut beaucoup d'égard. Le Palais d'été de Pékin n'est en fait qu'une copie de ce majestueux paysage, considéré comme l'un des plus beaux jardins de Chine !
Le Lac de l'Ouest a ainsi été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO le 24 juin 2011.

Vue sur le Lac de l'Ouest de Hangzhou  La légende du Lac de l'Ouest

Une vieille chanson populaire dit « Le Lac de l'Ouest, une perle éblouissante tombée du ciel, Le dragon volant et le phénix dansant à jamais à ses côtés ».
En effet, une légende raconte qu'un dragon de jade et un phénix d'or vivant dans la voie lactée ont taillé une perle à partir d'une pierre lumineuse et que celle-ci fût volée par la Reine du Royaume Céleste, jalouse de ce trésor. Lors de leur bataille pour récupérer leur perle, celle-ci tomba du ciel et, en touchant la terre, se transforma en un magnifique lac : le Lac de l'Ouest de Hangzhou.

Le dragon et le phénix descendirent alors sur terre et se transformèrent en collines pour garder la perle : les collines du dragon de jade et les collines du phénix.

Dix scènes du Lac de l'Ouest

Quand Hangzhou est devenue capitale des Song du Sud, dix lieux panoramiques ont été institués et sont considérés, même encore aujourd'hui, comme étant des paysages classiques idéalisés représentant l'union entre l'homme et la nature. C'est en 1699 que l'empereur Kangxi rendit officielles ces 10 scènes du Lac de l'Ouest et qu'il donna à chacune un nom plein de poésie et évocateur. Chaque scène du Lac de l'Ouest doit être vue suivant un certain point de vue et à un certain moment de la journée, voire de l'année. Voici les différentes scènes :

  • L'aube sur la digue Su au printemps (Sudichunxiao) : La digue Su a été créée à partir de la boue du lac mélangée à de la paille sur presque trois kilomètres ! Elle est entrecoupée de plusieurs ponts et est ombragée par de charmants pêchers et saules. Au printemps, les paysages que la Digue offre sont d'une toute beauté. 
  • Les jardins arrondis et les mares de lotus en été (Quyuanfenghe) : Certaines parties du lac sont recouvertes de fleurs de lotus en été et offre un paysage magnifique. On  peut trouver une dizaine de variété de lotus, toutes plus belles que les autres.
  • La lune sur le lac paisible en automne (Pinghuqiuyue) : Sous les Song du Sud, le clair de lune s'observait depuis un bateau sur le lac au mois d'automne. Aujourd'hui, on peut encore admirer un splendide clair de lune depuis le jardin entre la digue Bai et la colline Gushan.
  • Trace de neige sur le pont Brisé en hiver (Duanqiaocanxue) : Le Pont Brisé, sur la digue Bai, est souvent appelé le « pont des Amoureux ». Le nom de « pont brisé » vient du fait que, après une chute de neige, la partie ensoleillée fond avant le côté ombragé. Vu du haut, cela donne l'impression qu'une partie du pont est manquant comme si celui-ci était brisé. C'est sur ce pont que se déroule la tragique histoire d'amour de la « légende du serpent blanc ».
  • Coucher de soleil sur la pagode Leifeng (Leifengxizhao) : Au coucher du soleil, la lumière tombante révèle toute la beauté de la pagode Leifeng aux yeux du visiteur se trouvant sur la digue Su.
  • Les deux montagnes qui percent les nuages (Shuangfeng Chayun) : Le lac est entouré de nombreuses collines. Parmi elles, se trouvent deux pics se faisant face, l'un au nord-ouest, l'autre au sud-ouest. Au printemps et en automne, par temps nuageux, seuls ces deux pics majestueux s'aperçoivent au milieu d'un épais brouillard.
  • Le chant des rossignols dans les saules qui ondulent (Liulangwenying) : En se reposant sous la voûte des saules de l'ancien jardin impérial, le son mélodieux des loriots se fait entendre.
  • Regarder les poissons dans les bassins fleuris (Huagangguanyu) : L'ancien jardin privé aujourd'hui devenu parc public abrite plus de mille carpes rouges dans des bassins bordés de magnifiques pivoines, fleur nationale chinoise.
  • Les trois bassins où la lune se reflète (Xiaoying) : L'une des îles du lac est également appelée San Tan Yin Yue en référence aux trois pagodes qui sortent de l'eau à côté d'elle et dans lesquelles sont allumées des bougies la nuit lors de la fête de la mi-automne pour recréer les reflets de la lune sur le lac.
  • Le son de la cloche sur la colline Nanping au crépuscule (Nanpingwanzhong) : La cloche du temple Jinci se faisait entendre au crépuscule dans la ville de Hangzhou. Aujourd'hui, la veille du Nouvel An chinois, la population locale se réunit pour entendre sonner la cloche 108 fois pour accueillir la nouvelle année.


Aujourd'hui, le Lac de l'Ouest et ses 10 scènes ont tellement de succès que l'on a inventé 10 nouvelles scènes du Lac de l'Ouest, mais un peu plus éloignées des rives que les précédentes.

Lac de l'Ouest de Hangzhou  Iles du lac de l'Ouest

Les plus connues des îles se trouvant au milieu du lac sont l'île de la Montagne Solitaire (Gushan) et l'île de Xiaoying et les Trois Stûpas reflétant la Lune (San Tan Yin Yue).
La première île est reliée à la terre par deux ponts, l'un au Nord-est et l'autre au Nord-ouest, ce sont les digues Bai et Su. Cette île, aujourd'hui très fréquentée, renferme le musée provincial du Zhejiang, l'un des premiers musées modernes de Chine, ainsi que le tombeau de Qiu Jin (héroïne populaire du XXème siècle). C'est la seule île naturelle du lac, formée à la suite d'une éruption volcanique lors de la période Crétacé.

La deuxième île, Xiaoying, est accessible en bateau à l'occasion d'une agréable croisière sur le Lac de l'Ouest. Formée en amassant le sable du fond du lac, cette île est composée de quatre bassins, de ponts antiques et de pavillons, le tout formant un ensemble ravissant.

Lac de plaisance

Le Lac de l'Ouest est le principal site touristique de Hangzhou, voire même du Zhejiang. Le lac en lui-même fait 15 km² mais il se trouve dans un parc naturel bien plus grandiose. Les digues offrent une balade agréable au milieu de l'eau.
Le Lac de l'Ouest propose des activités variées telles que les croisières en bateau ou les promenadedans les collines pour profiter d'une vue magnifique sur le Lac, les montagnes environnantes et Hangzhou. Toute la vie des habitants de Hangzhou et des voyageurs est concentrée aux alentours du Lac. Ce lac a d'ailleurs la particularité d'être gratuit, aucun des sites et jardins autour ne sont payants. Par contre, si le visiteur souhaite faire une croisière ou prendre un vélo, ce ne sera pas la même chose.

  • Saison idéale pour la visite

    Jan. Mars. Avr. Mai. Juin. Juillet. Sept. Oct. 
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