Palais du Potala résidence d'hiver du Dalaï-lama

Palais du Potala Lhassa Tibet
Le Palais du Potala est le symbole de Lhassa et de tout le Tibet. A 3 700 mètres d'altitude, c'est le plus grand et le plus intact des châteaux antiques. Centre religieux pour tous les tibétains, ce palais renferme des trésors incomparables. Tout n'est qu'or, argent et pierres précieuses au sein de cet espace de 360 000 mètre carré !

Centre religieux du Tibet

Situé à 3 700 mètres d'altitude, le Palais du Potala est le plus grand et le mieux préservé des châteaux antiques. Résidence d'hiver des Dalaï-lama jusqu'en 1959, le palais est non seulement le symbole de la ville de Lhassa mais aussi de tout le Tibet.
Centre du pouvoir religieux, les salles du palais resplendissent des richesses du bouddhisme tibétain. Les fresques, les peintures, les tangkas, les documents historiques et bien d'autres objets d'art sont en or, en argent, en perles, en pierres précieuses ou encore en corail. Autant dire que les visiteurs ne sont pas déçus du voyage !

Immense fort de Lhassa

Donnant l'apparence d'un ancien fort, le Palais du Potala est imposant. Ce bloc sans fissure s'élève tranquillement sur 119 mètres de hauteur, sur le flanc de la Colline Rouge. La superficie du Palais du Potala en lui-même est de 130 000 m², ce qui est déjà assez impressionnant. Mais, si l'on ajoute à cela le mur d'enceinte, le jardin et le lac, on arrive alors à une superficie totale de 360 000 m², soit plus de deux fois la Cité Interdite de Pékin !

Musée du Palais du Potala

Après la fuite du Dalaï-lama en Inde, le gouvernement central chinois pris possession du Palais du Potala et expulsa la plupart des moines afin de calmer les tensions dans ce site emblématique du Tibet. Le Palais du Potala est aujourd'hui une sorte de musée, même si les fidèles y viennent toujours en pèlerinage tous les ans.
Etant donné la foule de voyageurs venus admirer les trésors de ce site symbolique, la visite est bien différente de celle d'un monastère bouddhiste habituel. Il faut se mettre dans une file très importante de visiteurs et il est presque impossible de s'arrêter 5 minutes dans une salle. La file avance lentement tout au long des salles du palais du Potala et l'itinéraire est marqué.

Un premier palais

Tout commença lorsque, dans les années 630, le roi Songtsen Gampo fit construire un palais royal en l'honneur de sa jeune épouse, Wencheng. Situé sur la Colline Rouge, il exigea qu'un palais de 999 pièces y soit construit.
Mais, après la chute du royaume et de nombreuses guerres, le palais fut presque entièrement détruit. Il n'en reste aujourd'hui qu'une grotte, et un édifice.

Création du Veme Dalai lama

C'est en 1645 que les travaux pour construire le Palais du Potala furent entamés. Le Vème Dalaï-lama, dès son investigation, demanda à ce que le Palais Blanc, l'une des parties du Potala actuel, soit construit. Une fois cela fait, il y établit sa résidence d'hiver, passant l'été dans le palais de Norbulingka.
En 1690, il voulu ajouter le Palais Rouge au site. Il ordonna donc que d'anciennes maisons soient détruites et que ce palais soit construit à la place, afin d'y abriter le stupa. Ce sont quelques 7 000 ouvriers qui furent engagés pour ce projet ambitieux et 2 134 millions de tael qui furent dépensés, soit plus d'un milliard d'euros !
Mais le résultat est magnifique. L'ensemble du palais du Potala resplendit aux couleurs d'or, d'argent, de pierres précieuses et de bien d'autres trésors.

Le secret des moines

Il paraîtrait que le Vème Dalaï-lama serait mort alors que le Palais Rouge n'était pas encore finit. Les moines, qui eurent peur que le projet soit laissé à l'abandon si le peuple été mis au courant, cachèrent la mort de leur guide protecteur pendant 10 ans ! Ils placèrent un moine ressemblant au Dalaï-lama sur le trône jusqu'à la fin des travaux !

  • Saison idéale pour la visite

    Mars. Avr. Mai. Juin. Juillet. Août. Sept. Oct. 
Haut de page
  • visite Voyage de Pékin aux confins du Tibet par le toit du monde

    Voyage de Pékin aux confins du Tibet par le toit du monde

    13 jours - à partir de 2 148 €

  • visite Séjour chez les tibétains à Lhassa

    Séjour chez les tibétains à Lhassa

    6 jours - à partir de 424 €

  • visite Voyage de Lhassa à Katmandou par la route de l'Amitié

    Voyage de Lhassa à Katmandou par la route de l'Amitié

    11 jours - à partir de 1 674 €

  • visite L'essentiel de Lhassa en 4 jours avec un groupe anglophone

    L'essentiel de Lhassa en 4 jours avec un groupe anglophone

    4 jours - à partir de 533 €

  • visite Tour du Tibet

    Tour du Tibet

    8 jours - à partir de 1 187 €

  • visite De Lhassa au camp de base de l'Everest

    De Lhassa au camp de base de l'Everest

    10 jours - à partir de 1 080 €

  • visite Vivez l'aventure au Tibet : randonnée sur le toit du monde

    Vivez l'aventure au Tibet : randonnée sur le toit du monde

    12 jours - à partir de 1 669 €

  • visite Pèlerinage au Mont Kailash et l'essentiel du Tibet

    Pèlerinage au Mont Kailash et l'essentiel du Tibet

    14 jours - à partir de 2 639 €

  • visite Monastère de Jokhang

    Monastère de Jokhang

  • visite Quartier de Barkhor

    Quartier de Barkhor

  • visite Chakpori

    Chakpori

  • visite Monastère de Drepung

    Monastère de Drepung

  • visite Palais de Norbulingka

    Palais de Norbulingka

  • visite Musée du Tibet

    Musée du Tibet

  • visite Monastère de Sera

    Monastère de Sera

  • visite Lac Namtso

    Lac Namtso

  • visite Passage de Nagenla

    Passage de Nagenla

  • visite Sources géothermales de Yangpachen

    Sources géothermales de Yangpachen

  • visite Monastère de Ganden

    Monastère de Ganden

  • visite Temple Tara de Nietang

    Temple Tara de Nietang

  • visite Lac Manasarovar et Mont Kailash

    Lac Manasarovar et Mont Kailash

  • visite Monastère de Samye

    Monastère de Samye

  • visite Lac Yamdrok-Tso

    Lac Yamdrok-Tso

  • visite Qingpu Ashram

    Qingpu Ashram

  • visite Monastère de Mindroling

    Monastère de Mindroling

  • visite Monastère de Trandruk

    Monastère de Trandruk

  • visite Temple de Qiongguojie et Lac de Ramla

    Temple de Qiongguojie et Lac de Ramla

  • visite Palais de Yumbulagang

    Palais de Yumbulagang

  • visite Glacier Karola

    Glacier Karola

  • visite Monastère de Palcho

    Monastère de Palcho

  • visite Monastère de Rongbuk

    Monastère de Rongbuk

  • visite Camp de base de l'Everest côté Tibet

    Camp de base de l'Everest côté Tibet

  • visite Monastère de Tashilumpo

    Monastère de Tashilumpo

  • visite Nouveau palais du Panchen

    Nouveau palais du Panchen

  • visite Monastère de Sakya

    Monastère de Sakya

  • visite Dzong de Gyantsé

    Dzong de Gyantsé

  • visite Zhangmu

    Zhangmu

  • visite Réserve naturelle de Qiangtang

    Réserve naturelle de Qiangtang

  • visite Huit tours dans la prairie

    Huit tours dans la prairie

  • visite Manoir des Pala

    Manoir des Pala

  • visite Lac Basum Tso

    Lac Basum Tso

  • visite Forêt de cyprès géants de Bajie

    Forêt de cyprès géants de Bajie

  • visite Forêt de Lulang

    Forêt de Lulang

  • visite Ruines du Royaume Guge

    Ruines du Royaume Guge

  • visite Monastère de Samding

    Monastère de Samding

  • visite Monastère de Shalu

    Monastère de Shalu